Accent circonflexe

Cette semaine, coincee entre les previsions apocalyptiques grippales et porcines et les predictions post-apocalyptiques financieres, se cachait une petite breve qui a fait pique ma curiosite: un patient anglais, apres avoir subi une operation au cerveau, s’est reveille avec des symptomes etranges – le Foreign Accent Syndrome. Ce “syndrome de l’accent etranger” arrive rarement, mais aurait ete decouvert apres la Seconde Guerre mondiale et entraine chez les patients victimes de traumatismes craniens l’appropriation d’un accent etranger. Jusqu’ici tout va bien, sauf que le Mr Gregory que voici s’est reveille avec un accent irlandais… venant du Yorkshire et n’ayant jamais mis les pieds en Irlande, il avait de quoi se poser des questions… Apres une heure, il a recupere son accent normal et ne se souviendrait deja plus de son episode “irlandais”.

Mais je trouve l’anecdote charmante. Les relations anglaises et irlandaises ont un lourd passe, tres complexe et contentieux. De nos jours, en Republique d’Irlande en tout cas, il reste une profonde conscience collective que la liberte irlandaise a coute cher – des centaines d’annees, des centaines de vies. Le Royaume Uni n’evoquera jamais des sentiments neutres, mais il reste actuellement entre irlandais et anglais (la plupart du temps) une rivalite sympathique dans la vie quotidienne, et une rivalite determinee lors des rencontres sportives.

C’est donc un etrange revers de la medaille, que la conquete des terres anglaises par les irlandais, non pas par la force militaire mais par l’accent! Decidement, on dirait que les anglais auront toujours une attirance incontrolable pour leur petit voisin sauvage.

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About monicaheck
Monica Heck is a bilingual freelance writer and journalist based in Dublin, Ireland.

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